困难:美国成功定位印度月球探测器丢失多年

华盛顿,3月10日(记者林肖春)——当探测器失去与地球轨道的联系时,很难再找到它,更不用说那些已经失去联系多年的月球轨道飞行器了。 然而,美国国家航空航天局的科学家最近成功定位了印度的第一个月球探测器——月球船1号,它已经“失踪”多年,使用了大规模的地面雷达。 美国宇航局在本周的一份声明中表示,很难找到“月球1号”,需要做“一点探测工作”,因为探测器和地球的最后一次接触是在2009年8月。它也很小,只有一辆小汽车的一半大。月球上也有许多具有质量积累的“质量肿瘤”区域,其强大的引力可能会极大地改变月球探测器的轨道。 为此,美国宇航局使用位于西海岸加利福尼亚的70米天线发射高能微波束,该微波束瞄准月球北极,月球船1号可以穿过该北极飞行。 西弗吉尼亚东海岸的100米射电望远镜负责接收反射光束。 从2016年7月到10月,雷达信号反复捕捉到一个丢失的月球探测器。 经过分析,它是印度的“月球船1号”,它仍然在大约200公里的高度绕月球运行。 美国宇航局表示,大型陆基雷达已经被用来观测距离地球数百万公里的小行星,而“月球船1号”(Moon Boat 1)的发现表明,它们也可以用来探测和跟踪月球轨道上的小探测器。” 这意味着地基雷达很可能在未来无人和载人月球探测任务中发挥作用。它不仅可以用作碰撞风险评估工具,还可以为遇到导航或通信问题的探测器提供安全的方法。 “月亮船1号”的发射重量为1.3吨,成本约为8300万美元。它于2008年10月22日空推出。它最初计划在这个月左右运行两年。 2009年8月29日,印度最后一次收到“月亮船1号”的数据。从那以后,地面站与探测器失去了联系。

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